Biographies

Diam's

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Mélanie Georgiades est née le 25 juillet 1980 à Nicosie1, capitale de Chypre, de mère française et de père chypriote grec2. Après la séparation de ses parents, elle arrive en France avec sa mère à l'âge de trois ans. Elle passe son enfance à Paris, puis dans le département de l'Essonne, à Brunoy, jusqu'à l'âge de treize ans3.

Elle étudie un temps à Igny, dans le collège privé Saint-Nicolas. Plus tard, elle emménage à Massy puis à Orsay dans le quartier pavillonnaire de Mondétour4, où elle passe la majeure partie de son adolescence. Elle y rencontre d'ailleurs Sinik. Enfant unique, elle est élevée par sa mère. Elle découvre le rap avec l'album The Chronic (1992) de Dr. Dre et le premier titre du groupe NTM, Je rap (1990) (édité sur Rapattitude, la première compilation de rap français).

Elle choisit son pseudonyme de Diam's en 1995, choix qu'elle explique ainsi « Je tombe sur la définition du mot diamant et j'apprends qu'un diamant ne peut être brisé que par un autre diamant et qu'il n'est fait que d'éléments naturels5 ».

En 2001 à l'âge de vingt ans, mal dans sa peau, elle tente de se suicider en ingérant une forte dose de médicaments. En 2003, elle raconte son passé (elle a été battue à l'âge de 17 ans) dans une chanson intitulée Ma souffrance.

Carrière

Premiers pas (1994-2002)

En 1994, elle monte son premier groupe en internat avec son ami Fada qui l'initie à la composition alors qu'elle est en classe de troisième. En 1995, elle déménage dans la banlieue pavillonnaire d'Orsay où elle réside jusqu'en 2003.

Après avoir fait ses premières armes au sein du groupe Posse avec lequel elle sillonne la banlieue parisienne, Diam's intègre le groupe Instances glauques de Bagneux qui se produit surtout dans des fêtes de quartier. Elle y rencontre Yannick, futur membre de la Mafia Trece.

Diam's contacte en solo la radio Générations et lance un freestyle en direct à l'émission présentée par Kemar (Marc). Ce dernier lui propose un direct à l'antenne et elle y rencontre le groupe Écho du Sud. Sous l'impulsion de DJO, cousin de Yannick, se monte un collectif qui devient la Mafia Trece.

En 1997, le groupe sort un premier maxi de quatre titres où Diam's apparaît sur deux morceaux : Rencontre du 13e type et Je plaide pour la rue. Diam's se fait connaître, grâce à ses participations sur le premier album de la Mafia Trece Cosa Nostra en 1997 et une apparition sur Phonographe avec le groupe de rap ATK6.

Elle participe parallèlement à divers Mix-tapes et rencontre Black Mozart, compositeur du Ménage à 3 et producteur de ses débuts professionnels. En 1998, elle participe à la compilation Sachons dire non et à la tournée du Ménage à 3. Elle signe son premier contrat d'édition chez BMG.

Son premier album Premier Mandat en production chez AB est distribué sur le label indépendant Reel Up en 1999. Elle y invite Monsieur R, Driver et Vibe côté français. Elle renonce à ses études pour se consacrer pleinement au rap (« je finissais ma première. J'ai arrêté juste avant le bac7 »).

L'album ne connaît qu'un succès d'estime (8 000 ventes) malgré l'apparition d'invités américains comme DV alias Khrist et Heather B. Diam's rencontre alors Choukri aux "Francofolies" qui devient son manager jusqu'en 20048. En 2000, Diam's reprend Saïd et Mohamed de Francis Cabrel.

Elle fait des duos avec Lady Laistee et Kamnouze (Promise), avec une apparition de Django Jack et pose en 2001 le titre Suzy diffusé sur la compilation Original Bombattack de la radio Générations 88.2. Le morceau est repris sur Internet. Suzy arrive aux oreilles de Jamel Debbouze qui devient son ami et « guide ».

Elle enchaîne alors les apparitions en featuring, les participations aux émissions de radio mais aussi des petits boulots de nuit pour survivre au jour le jour9.

 

Elle prépare enfin son second album, intitulé Brut de femme et la maison de disques EMI lui propose un contrat en avril 2002. Le projet est abandonné suite à une restructuration d'EMI alors que les deux titres Pogo et 1980 sont diffusés par un journaliste sur Internet avant leur sortie officielle10.

Médiatisation (2003-2007)

Elle signe sur le label Hostile11 après de longues tractations. Les morceaux sont retravaillés puis finalement intégrés à son second album, Brut de femme en bénéficiant d'instrumentations peaufinées et d'une importante promotion sur des radios comme Skyrock grâce à l'appui de Jamel Debbouze qui l'emmène à Los Angeles12.

Elle entame une tournée en octobre 2003 avec un premier concert à La Laiterie de Strasbourg puis le 20 octobre 2003 à l'Élysée Montmartre, sa première grande scène parisienne, avant un tour de France qui se termine au Bataclan le 20 janvier 2005.

Diam's se fait connaître du grand public avec son single DJ, basé musicalement sur la chanson Sway (Quien sera), ce qui l'oblige à reverser une partie des droits d'auteur correspondants. Le clip est réalisé par J.G Biggs et produit par Patrick Hernandez.

En 2003, elle double la voix de Missy Elliot dans le film Honey.

Brut de femme devient rapidement disque d'or13. Elle gagne une Victoire de la musique pour le meilleur album rap de l'année 2004. Elle milite pour Amnesty International, contre les violences faites aux femmes14. Elle s'engage aussi médiatiquement en faveur des sans-logis de Cachan15 et pour un vote des jeunes contre le Front national qu'elle fustige dans de nombreux textes notamment dans sa chanson Marine consacrée à Marine Le Pen.

Elle prend également position contre « Sarko le démago » qu'elle n'hésite pas à qualifier de « facho » sur scène (Cf. DVD live) sur le titre Ma France à moi. Elle interprète également ce titre sur le plateau du grand journal de Canal+ en duo avec Jamel Debbouze et en présence de Ségolène Royal alors candidate à la présidence de la République16.

En 2004, elle est présente au festival de Dour en Belgique et ressort de scène au bout de quelques minutes seulement après avoir été la cible de projectiles (canettes, gobelets, mottes de terre…).

 

Diam's y interprète le titre Marine. À la suite de quoi, Marine Le Pen répond à Diam's par une lettre ouverte, proposant à la chanteuse un débat sur l'immigration que cette dernière décline.

En 2006, pendant une campagne d'Amnesty International consacrée à la violence contre les femmes, elle témoigne : « J'avais 17 ans. Outre des violences physiques, je subissais un harcèlement psychologique destructeur.

Je n'ai pourtant jamais porté plainte. Parce que j'avais peur. Parce que c'était la honte. Parce que, quand on est jeune, ça fait partie des codes : on ne porte pas plainte à la police ». Quelques années plus tard, elle consacre une chanson (Ma souffrance) à cette expérience.

« Après cette chanson, j'ai reçu énormément de courrier de jeunes victimes : des filles de 14, 15 ans, parfois 13 ! Ces filles de 13 ans, elles n'avaient même pas encore l'âge d'aimer que déjà elles prenaient des coups ! Comme voulez-vous aimer après ça ? ».

« Heureusement, je suis debout, je n'ai pas de séquelles », a ajouté la jeune chanteuse. Qui avoue avoir tout de même « mis 5 ou 6 ans à perdre (mes) réflexes de femme battue ».

La même année, après avoir voyagé dans les Antilles, elle revient avec l'album Dans ma bulle. Alors que l'album est en fin de préparation, Diam's décide d'aller le présenter à son public avec une pré-tournée (en France) Ma France à moi (la musique se retrouve dans l'album On Tour de Yann Tiersen). Celle-ci est un franc succès grâce au single La Boulette, déjà sortie sur toutes les radios de France.

A l'été 2006, Diam's reçoit un disque d'Or pour La Boulette puis un double disque de platine à l'automne et un disque de diamant début janvier 2007 pour l'album Dans ma bulle. En novembre et décembre 2006, elle fait une longue tournée Au tour de ma bulle, notamment avec le Zénith de Lille et de Montpellier ;

 

SOS : engagement humanitaire

Après une année de retrait médiatique, Diam's revient en 2009 avec un single, Enfants du désert, extrait de son nouvel album SOS, dont le clip reprend une scène du film Forrest Gump où le héros court de part et d'autre des États-Unis. Le disque marque la métamorphose de l'artiste, se classant en tête des ventes d'albums en France dès sa sortie le 16 novembre 200920.

Inspirée par un voyage humanitaire en Afrique au mois de janvier 2009, Diam's lance un appel en faveur du « Big Up Project »21 une organisation bénévole qu'elle préside, à laquelle elle reverse l'intégralité des royalties de son nouvel album comme première donatrice22 et qui agit « pour la protection de l’enfance défavorisée en Afrique par un soutien à des centres d’accueil de jeunes en difficulté et la mobilisation de bénévoles pour l’entraide et la solidarité internationale »23.

Le 30 octobre 2009, elle chante également au Zénith de Paris pour l'anniversaire des soixante ans du mouvement Emmaüs.

Autobiographie

En juillet 2012, elle annonce la sortie d'une autobiographie pour le 27 septembre 2012, intitulée Autobiographie, qui se termine par la naissance de sa fille Maryam au printemps 2012.

Son Autobiographie se vend à plus de 50 000 exemplaires en un mois. D'après l'émission Hebdo Musique Mag (émission du 2 février 2013) l'autobiographie de Diam's se serait écoulée à plus de 78 000 exemplaires.

Le 30 septembre 2012, elle apparaît voilée pour la première fois pour une interview à l’émission Sept à huit sur TF1, où elle annonce la fin de sa carrière de rappeuse.

Vie privée

En 2007, elle souffre d’une profonde dépression et subit plusieurs séjours en hôpital psychiatrique sous traitement médicamenteux (elle revient dessus dans le morceau Si c'était le dernier).

En décembre 2008, elle se convertit à l'islam.

En octobre 2009, le magazine Paris Match publie des clichés d'elle sortant d'une mosquée, et portant un voile islamique, en pages internes du magazine.

En 2010, Diam’s obtient la condamnation en référé du Nouvel Observateur, pour atteinte à son droit à l'image et à sa vie privée après une parution, sans autorisation, le 17 décembre 2009, d'un portrait d'elle portant le voile islamique à la sortie d'une mosquée en couverture d'un numéro consacré à « La France et ses musulmans » et d'une interview fictive construite à partir de paroles d'une chanson.

La chanteuse a donné naissance au printemps 2012 à une fille prénommée Maryam.

Discographie